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The Relationship Between Physical Availability of Gambling and Gambling Behaviour or Gambling Disorder: A Systematic Review

Madeleine Zoglauer, Robert Czernecka, Gerhard Bühringer, Roxana Kotter, Anja Kräplin

Abstract


Although it is often regarded as obvious, the exact nature of the relationship between gambling availability and gambling behaviour or disordered gambling remains unclear. However, disordered gambling is an important public health issue and restrictions on availability are seen as an important strategy to reduce gambling-related problems in many jurisdictions. Applying the Preferred Reporting Items for Systematic Reviews and Meta-Analyses guidelines, we reviewed studies on the relationship between physical gambling availability and gambling behaviour, as well as disordered gambling, and focused on several currently discussed hypotheses about their relationship. We used a systematic electronic search strategy involving 12 search terms and several databases. We included 27 studies and evaluated them by applying a comprehensive quality rating and quality weighting of evidence. We found a high proportion of quality-weighted evidence for both a positive relationship (access hypothesis) and a decrease or plateau in the prevalence of gambling participation and disorders over time with increasing availability (adaptation hypothesis). However, several conceptual and methodological problems hamper final conclusions. For example, studies were often not based on precise hypotheses, only two studies had a longitudinal design, overall quality ratings varied widely, operationalizations of gambling availability were sometimes not objectively measured, follow-up periods were insufficient, and shifting behaviour was not assessed. To understand the causal role of gambling availability in the development and course of gambling disorder and to derive evidence-based prevention strategies, investigators need to perform more high-quality longitudinal research that is based on a solid theoretical framework with the corresponding statistical analyses.

Résumé

 

 Bien qu’on la considère souvent comme évidente, la nature exacte de la relation entre la disponibilité des jeux de hasard et le comportement lié à la pratique de ces jeux ou le jeu compulsif demeure incertaine. Le jeu compulsif représente toutefois une importante question de santé publique et les restrictions touchant la disponibilité sont considérées comme une stratégie très valable pour réduire les problèmes associés aux jeux de hasard dans de nombreux pays. En appliquant les directives PRISMA, nous avons examiné les études sur la relation entre la disponibilité physique des jeux de hasard et le comportement lié à ces jeux et au jeu compulsif, en mettant l’accent sur plusieurs hypothèses qui font actuellement l’objet de discussions. Nous avons employé une stratégie de recherche électronique systématique comportant douze termes d’interrogation et plusieurs bases de données. Vingt-sept études ont été évaluées en y appliquant une cote de qualité et une pondérée de la preuve de qualité exhaustives. Nous avons constaté une forte proportion de pondèrèe probante pour les deux, une relation positive (hypothèse de l’accès) et une diminution ou un plateau dans la prévalence de la pratique des jeux de hasard ou du jeu compulsif au fil du temps en présence de disponibilité croissante (hypothèse d’adaptation). Cependant, plusieurs problèmes conceptuels et méthodologiques nuisent à la formulation de conclusions finales. Par exemple, plusieurs études n’étaient pas fondées sur des hypothèses précises, seulement deux études faisaient l’objet d’un plan longitudinal, les cotes de qualité globale variaient énormément, les opérationnalisations de la disponibilité du jeu n’étaient parfois pas mesurées objectivement, les périodes de suivi étaient insuffisantes et les changements de comportement n’étaient pas évalués. Pour comprendre le rôle causal de la disponibilité du jeu dans le développement et le cours du jeu compulsif, et pour en tirer des stratégies de prévention fondées sur des données probantes, une étude longitudinale de plus grande qualité est requise, et doit être basée sur un cadre théorique rigoureux et comporter les analyses statistiques correspondantes.


Keywords


pathological gambling, problem gambling, gambling industry, review, gambling disorder, regulation

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