The Narrative of Persons with Gambling Problems and Substance Use: A Multidimensional Analysis of the Language of Addiction

Authors

  • Stefano Canali International School for Advanced Studies - SISSA, Trieste, Italy Cosmic Lab, Department of Philosophy, Communication and Performing Arts, Università degli Studi Roma Tre, Rome, Italy
  • Daniela Altavilla Cosmic Lab, Department of Philosophy, Communication and Performing Arts, Università degli Studi Roma Tre, Rome, Italy
  • Alessandro Acciai Cosmic Lab, Department of Philosophy, Communication and Performing Arts, Università degli Studi Roma Tre, Rome, Italy
  • Valentina Deriu Cosmic Lab, Department of Philosophy, Communication and Performing Arts, Università degli Studi Roma Tre, Rome, Italy
  • Alessandra Chiera Cosmic Lab, Department of Philosophy, Communication and Performing Arts, Università degli Studi Roma Tre, Rome, Italy
  • Ines Adornetti Cosmic Lab, Department of Philosophy, Communication and Performing Arts, Università degli Studi Roma Tre, Rome, Italy
  • Alessia Bassi International School for Advanced Studies - SISSA, Trieste, Italy
  • Zaida Colonna International School for Advanced Studies - SISSA, Trieste, Italy
  • Vanessa De Luca International School for Advanced Studies - SISSA, Trieste, Italy
  • Francesca Vignola Osservatorio sulle Tossicodipendenze della Regione Friuli-Venezia Giulia, Azienda Sanitaria Universitaria Giuliano Isontina (ASUGI), Trieste, Italy
  • Francesco Ferretti Cosmic Lab, Department of Philosophy, Communication and Performing Arts, Università degli Studi Roma Tre, Rome, Italy

DOI:

https://doi.org/10.4309/jgi.2021.47.7

Keywords:

Gambling, Gambling Disorder, Substance Use Disorder, Addiction Narrative, Narrative Coherence, Language

Abstract

Several studies have shown that the analysis of the narrative dimension may represent a useful instrument to shed light on certain critical psychological aspects; to this extent, it might also be fruitful to understand better the addiction disorder. The present study aimed to investigate the critical psychological-narrative aspects involved in Gambling Disorder (GD). A semi-structured interview, one which invited participants to narrate the various phases of addiction (addiction definition, onset, chronicization, relapse, desire, loss of control, control strategies, treatment, future behaviours with respect to the object of addiction), was administered to two groups of subjects in treatment: thirty with GD and eighteen with Substance Use Disorder (SUD). A quali-quantitative multidimensional analysis of this interview was performed. The dependent variables were psychological aspects (agency, passivity, locus of control, motivation) and narrative variables (global narrative coherence and self-projection into the future). The main findings showed that the GD presented a higher sense of agency, passivity, external locus of control and external motivation compared to SUD. Both groups showed a lower global narrative coherence score during the narration of desire (craving) compared to other phases. Moreover, both groups showed an absent self-projection into the future. The findings could be linked to possible impairment of the integration of the self, emotional dysregulation and low self-control typical in addiction. In conclusion, the present study highlighted the importance of the narrative dimension to detect certain critical points in the addiction condition on which to potentially address the treatment.

Résumé

Plusieurs études ont montré que l’analyse de la dimension narrative peut apporter un éclairage utile sur certains aspects psychologiques cruciaux; en ce sens, elle peut aussi contribuer à une meilleure compréhension des troubles de dépendance. Notre étude visait à examiner les aspects à la fois psychologiques et narratifs intervenant dans les troubles de dépendance. Nous avons réalisé des entrevues semi-structurées qui invitaient les participants à raconter les différentes phases de la dépendance (définition de la dépendance, début, chronicisation, rechute, désir, perte de maîtrise, stratégie de régulation, traitement, comportements futurs en ce qui a trait à l’objet de la dépendance). Nous avons mené ces entrevues auprès de deux groupes de personnes en traitement : 30 ayant une dépendance au jeu (DJ) et 18 ayant un trouble lié à l’usage d’une substance (TUS), puis nous en avons effectué une analyse multidimensionnelle quali-quantitative. Les variables dépendantes étaient des aspects psychologiques (agentivité, passivité, lieu de contrôle, motivation) et des variables narratives (cohérence narrative globale et projection de soi dans l’avenir). Les principaux résultats ont indiqué que, comparativement au groupe TUS, le groupe DJ présentait une meilleure perception sur les plans de l’agentivité, de la passivité, du lieu de contrôle externe et de la motivation extrinsèque. Par rapport aux autres phases, les deux groupes ont montré une cohérence narrative globale inférieure durant la narration relative au désir (envie irrésistible). En outre, les deux groupes ont montré une absence de projection de soi dans l’avenir. On peut lier ces résultats à l’intégration déficiente du moi, à la dysrégulation émotionnelle et au faible autocontrôle qui caractérisent la dépendance. En conclusion, notre étude souligne l’importance de la dimension narrative pour déceler certains aspects cruciaux de l’état de dépendance susceptibles d’orienter le traitement.

 

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